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Les zones humides : des milieux vivants de grand intérêt

Les zones humides remplissent de nombreuses fonctions qui ont des incidences positives sur l’environnement et les activités humaines.

Pour n’en citer que quelques unes :

  • des fonctions hydrologiques : régulation du débit des cours d’eau, prévention des inondations, recharge des nappes souterraines, épuration des eaux…
  • des fonctions biologiques : réservoirs de biodiversité, ce sont des lieux de reproduction, d’abri et de nourrissage pour de très nombreuses espèces animales, un refuge pour des espèces végétales rares… 50% des espèces d’oiseaux d’eau en France et 30 % des plantes menacées dépendent des zones humides.
  • des fonctions économiques : production de sel, production de végétaux (plancton, roseaux, bois…) et d’animaux (poissons, coquillages, oiseaux…), capitale pour le maintien d’activités telles que la pêche, l’élevage des coquillages et des crustacés, la fabrication de matériaux de construction, l’agriculture (fourrage, pâturage…).
  • des fonctions paysagères, sociales et culturelles : lieux de détente, de loisirs et de découverte, de grande qualité paysagère.

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La convention de Ramsar pour la conservation des zones humides d\'importance internationale

La France a adhéré en 1986 à la convention relative aux zones humides d’importance internationale, dite convention de Ramsar, du nom de la ville d’Iran ou elle à été signée en 1971.

La France s’est alors engagée sur la scène internationale à préserver les zones humides de son territoire. La France s’est aussi dotée en 1995 d’un plan national d’actions pour l’ensemble des zones humides de son territoire. Il a pour objet d’enrayer la dégradation de ces milieux fragiles et de reconquérir de nouveaux espaces. Comme tout adhérent à la convention, la France a dû inscrire sur la liste Ramsar au moins une des zones humides d’importance internationale de son territoire. 22 sites sont aujourd’hui désignés, dont 3 outre-mer.

Le choix des zones se fait selon des critères tels que la présence d’espèces rares, en danger ou au contraire en nombre significatif à l’échelle mondiale (oiseaux d’eau notamment), ou selon le rôle que jouent ces zones pour le maintien des populations humaines. La désignation constitue pour chacune des zones humides concernées un label de reconnaissance internationale et non une protection réglementaire ou une mesure contraignante. Elle met en évidence la nécessité de maintenir et de préserver les caractéristiques écologiques et les richesses de ces zones par une utilisation rationnelle des ressources.

Il appartient ainsi aux pouvoirs publics et à chaque habitant ou usager qui fait vivre, gère ou exploite la zone humide, de conserver à long terme ces milieux.

Le site de la convention de Ramsar

Télécharger : un document de présentation des sites Ramsar en France

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